Thursday, October 19, 2006

Los boricuas no comen mangu… Thoughts on Ethnic Chauvinism and Racial Exclusion

The other day I attended an amazing Boricua roots music block party at the Casita de Chema in the Bronx: plena and bomba galore, courtesy of Bomplenazo 2006. I was intensely enjoying myself until one of the verses sung from the stage got caught in my ears, my brain, my heart.

I wish I could remember verbatim what the singer said in Spanish, but it was something to the effect of: I dont eat mangu; I eat mofongo because I am a proud Puerto Rican.

Huh?

Now really, what is the relevance or purpose of basing our Puerto Ricanness on the food we (supposedly) do not eat? Specially, when that food (though mofongo's cousin) has its incomparable charms and, we could argue, is just as much ours, since it is Caribbean. (And, last time I checked, we are still all Caribbean.)

Chill, I told myself. Its just a silly, unimportant statement. But it was so silly that it worried me. Its upon this kind of silliness that larger silliness rests on. And on and on until it turns into a big ludicrous situation. Those silly verses catapulted me into a flashback.

Twas the night of the Puerto Rican Day Parade. Lets call this story: El mini-Tego y la presunta no-boricua

Estamos en el Club Exit la noche del Desfile Puertorriqueño. La discoteca esta forrada de jovenes que perrean con desenfreno y cantan euforicos a la par del Abayarde. Tego recorre el escenario con su gracia y aplomo caracteristicos, inclinandose microfono en mano frente a alguno de los asistentes para dejarlo o dejarla rapear varios versos.



Alguien imita las inflecciones vocales (el mentadisimo flow) de Tego de manera tal que este le tiende la mano y lo sube al escenario. De entre la muchedumbre surge un joven minusculo, aun mas bajito que Tego, coronado por un gloriosamente enorme afro. El look y la habilidad rapeadora del muchacho arranca enardecidos aplausos, brincos, silbidos y gritos a los presentes. Al final de la intervencion de su mini-doble, Tego le da las gracias y le pregunta su nombre. Casi no escucho el nombre que ofrece en respuesta, pero si los gruñidos y suspiros desencantados del publico cuando dice: yo soy dominicano pero...

Ya violadas las presunciones nacionales del publico, de nada le sirve al mini-Tego su declaracion de amor y respeto por los puertorriqueños y su musica. La leccion? El Dia del Desfile Puertorriqueño las frustraciones se canalizan orgulleciendonos de ser lo que otra gente (supuestamente) no es. Ese dia no es buen momento para intentar cruzar fronteras, por inmateriales que sean.

Y eso que el rapeador dominicano mantuvo su credibilidad intacta hasta que declaro ser de la isla no homenajeada de la noche. Peor suerte tuvo la muchacha que antes de Tego subir al escenario se habia encuerado hasta mostrar sus grietas mas reconditas (ninguna de las otras dizque concursantes se atrevio a tanto) para deleite de la perreadora concurrencia.

De hecho, los aplausos del publico la habian declarado ganadora hasta que al presentador se le ocurrio decir: Pero esta mujer no me tiene cara de boricua. Ustedes creen que esta mujer es boricua?

Un rumor interrogativo recorrio la multitud y acto seguido se empezaron a oir los abucheos. Que le decimos a esta?, pregunto el presentador al bien entrenado publico. El gentio estallo a coro: Pintate pal carajo!

A mi alrededor zumbaban los detalles: Esa seguro era dominicana, dijo una. She is obviously African American, dijo otro. La primera respondio: Claro, una puertorriqueña no iba a ser tan fresca.

El mini-Tego quedo descartado cuando abrio la boca y dijo que era dominicano. Pero a la muchacha la descalificaron mucho antes de poder pronunciar palabra. Mientras que la piel acaramelada del mini-Tego no desperto mayores sospechas, la piel de la presunta no-boricua era reluciente azabache. Y asi, ella tambien fue desterrada del colectivo que esa noche celebraba su orgullo nacional, quien sabe si con su puertorriqueñidad clavada en su negra garganta.

All I have left to say is:

Too black to be Puerto Rican?!
(Award-winning writer (and one of my heroes), Mayra Santos Febres.)

And, is this what Puerto Ricans must deny for the sake of national pride?


If we insist on being so narrow-minded, we will keep missing out on most of what WE are.

19 comments:

raquelzrivera said...

The comments I got on the myspace version of this reggaetonica blog are too good not to share here too:

Buena Tierra


Word! A mi me da verguenza ajena que mis compatriotas boricuas piensen y se comporten de esa manera!! En mala hora se inventaron las fronteras!! Que viva el mofongo, el mangu, el arroz congri, la arepa venezolana, etc....Y que vivan las caras lindas de mi gente negra....

Posted by Buena Tierra on Friday, October 20, 2006 at 8:28 AM
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Poet-3


Se me paran los pelos!!!

Aqui se vive eso a diario, la gente le tira a los dominicanos to el tiempo. A mi por ser negra me preguntan a cada rato si soy dominicana, yo orgullosa le contesto que si, claro y que tambien soy jamaiquina, Cubana, Costaricence, Africana, Afroamericana y en fin tambien boricua...

En estos dias he aprendido que cualquiera de cualquier color, con el pelo y ojos de cualquier color, hasta ojos achinados y to, cualquiera puede ser boricua.. .

y el mangu? Pues que mejor que eso con salami pa desayunar y seguir el dia activao? Que viva el Cibao!!!!

Posted by Poet-3 on Friday, October 20, 2006 at 10:33 AM
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arqui tek[tic]ta


2:45 p.m. orita opino. voy pa el obrero a probar de ambos. ( no solo por la cercania geografica sino que el paladar no se estaciona en un solo modo de cocinar "el mismo platano") En la Republica Dominicana insisten en que mi papa o mi mama han de ser dominicanos- TODAVIA insisto en la respuesta.

Posted by arqui tek[tic]ta on Friday, October 20, 2006 at 12:01 PM
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Rene Gonzalez


you're absolutely right, Raquel. And, at the risk of being hard on my fellow countrymen, let's just say that every Puerto Rican isn't a gem of culture and knowledge...in fact, sadly, a lot of us are not (and this is me at my most generous, because if I had my way, I'd say MOST of us) :)

Too black to be Puerto Rican? Tell that to the Cepeda family...tell that to my late percussion mentor, Freddy Moreno, from Carolina-Loiza. Tell that to Tite Curet Alonso. Tell that to Ismael Rivera...hell...last time I checked, Tego Calderon didn't look Scandinavian to me! :)

how can ANYONE deny the incredibly influential place of Afro-Puerto Rican culture in the Puerto Rican national society when our musical styles all contain at least something of African heritage.

I remember reading a national poll in Puerto Rico asking what people considered themselves to be, in racial terms. 70-80% of respondents said "white". This type of response is utter bullcrap. The majority of Puerto Ricans, for me, fall within the bounds of a "Saddam hussein" Arab look (caramel skin, black hair, mustaches/facial hair...clearly not white), and then some others have more African looks, and others have more European looks. But, 70-80% of Puerto Ricans are NOT white. What could possibly produce such a response? U.S. racism rearing its head in Puerto Rican society? Or perhaps some silly attempt at claiming some "advantage" or "superior status" over darker-skinned Caribbean people's, in order to feel good about ourselves? Reminds me of how white workers in the United States would side with their white capitalist masters...but just to get the "premium" of being white over fellow black laborers. It was preferrable, to them, to take the economic abuse from their fellow white capitalists...then to be put in the same category with the black laborers. Whiteness before economic advantage. Could the same dynamic be seen here? (somos pobres...estamos colonizados por los Estados Unidos...nuestras comunidades en los Estados Unidos sufren condiciones del "underclass"...pero gracias a Dios, por lo menos no somos unos negros como los haitianos, cubanos, y dominicanos). Silly, pseudo-nationalist, pseudo-white-superiority displays of "patriotic" pride that do nothing to advance the progress of our people (and the progress of education...because whomever denies the incredibly influential nature of African culture in Puerto Rican society is truly talking out of their ass).

I've never really understood that whole Puerto Ricans vs. Dominican dynamic...I encounter it everytime I visit the island and my father's uncles pop out beers and begin to make anti-Dominican jokes. I have my suspicions and assumptions of what could be the source...but I've never really understood WHY it's so prevalent.

Posted by Rene Gonzalez on Friday, October 20, 2006 at 12:46 PM
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Just Another Work of Art


A simple but powerful response- I sure love me some mangu. LoL.

Posted by Just Another Work of Art on Friday, October 20, 2006 at 2:09 PM
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SANDRA GARCIA RIVERA


Wassup Rock,
I have met plenty of boricuas "frescas" in my day, including yours truly :), so obviously being boricua or dominicana aint got nothing to do with it. the presentador sounds like an idiot, but sadly his style of showmanship and brash bravado has become the popular form of MCing, or hosting for relevant popular culture events, (PR parade, radio stations, mainstream concerts, etc.) s/he has become a facilitator and leader of our mainstream culture and pride. the thing is that there are so many young boricuas out there, especially here in the states, that need to feel some connection to Anything boricua, that there is very little filtering that goes on. if We are lucky, later on they will take a class in college (with someone like yourself), or encounter a special family member or friend, that will give them a more critical and historical perspective in which to anchor their pride. sadly however, there are more boricuas incarcerated or high school drop-outs every year, than there are enrolling in college. that's why we gotta stay on the offensive, to counter the mainstream messages of pride (like nike sneakers & old navy t-shirts con la bandera), to offer alternatives in music, in discussion, in education, and role model freedom and the independence of mind to decide for oneself what it is to be boricua. ademas, we just gotta keep working with our sister republics: quisqueya, haiti, cuba, panama, jamaica, etc.... to attack the fear of the "other" head on.

gracias Rock, and on the real... ese plato de mangu me esta dando mucho hambre!

sandrita

Posted by SANDRA GARCIA RIVERA on Saturday, October 21, 2006 at 11:21 AM
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Zol


This type of pseudo-nationalism and ignorance is not uncommon in the Boricua community, or any of the human communities I have had the pleasure of visiting around the world. It's ignorance plain and simple- beyond Boricuas and their racial prejudice (though in this case, clearly, ethnic and racial bias are at the heart of the commentary). But my point? Not unlike the racial and ethnic bias that exists all over the world, including Africa... Kikuyus are the bad guys in Kenya; Muslims in Ghana; etc... irrespective of the fact that they share the same skin color....



So while I share your visceral response to the b.s., it's like: oh. this again.".



the question- and answer- lie beyond mangu.

what is that isnpires tribalism, prejudice, and discrimination 9along whatever lines)?

The desire for POWER.

Who usually drags themselves in shit to get it?

Those who ultimately have none, or FEAR losing what little they have to the invisible force of the "enemy" (dominican, kikuyu, BORICUA for that matter- in the eyes of other latinos like cubans and dominicans in ny), without analyzing the structural barriers to REAL POWER.



que viva el mangu!

Posted by Zol on Wednesday, October 25, 2006 at 1:04 PM
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All is fair in love


First of all, why are you and I always at the same/similar events and never see one another? But...getting back to the matter at hand....

One of the things that was so appearant to me was how sexualized the woman's performance was, and how that lead other people to assume she was "black." This idea of black woman as sexually lascivious and in possession of a ready, willing, and able mentality that allows them to be fresca on stage must be contextualized within the discussion of how she was racially labelled.

Posted by All is fair in love on Friday, October 27, 2006 at 8:58 AM
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Anonymous said...

I can read that many of you have your heads in the sand. You can't make out the trees from the forest. The "resentful" and uneasy relationship that exists bewteen dominicans and boricuas is that there are over 500,000 of them on an overcrowded island of 4million that measures 100X35 miles - YOU DO THE MATH. Ask Dominicans how they feel about the Haitians and the "Hatianization" of their country. Well many boricuas feel the same way- and they have a right to feel that way. They dont want to be Dominicanized. NO ONE LIKES THEIR TURF TAKEN OVER AND DOMINATED BY OUTSIDERS.

So please look at this issue with more detail...it goes much further than just a cultural issue.

raquelzrivera said...

Of course it goes beyond a cultural issue. And that's precisely why when ethnic chauvinism shows up in the cultural realm many folks get alarmed.

The Caribbean has plenty of tragic examples, one of the best-known being the Trujillo-led 1937 massacre of Haitians and black Dominicans.

Is your proposal to just let festering resentments lie?

JGColon said...

Los boricuas-nazi que miran el mundo por el roto de un sorbeto no comen mangu.
Tengo mucha pasion.
Chacho, en Santurce hay o habian unos friquitines que se llamaban El Mangu #1, El Mangu #2 y creo que tenian hasta cuatro o cinco negocios en el area. La comida era riquisima y el mangu con queso frito, salami y cebollitas rojas tambien.

Yo me acuerdo de la vez que vi un show que tenian los musicos de la Casita en El Bronx. Son buenos musicos y los admiros de cora. Que sigan progresando. Muchas bendiciones. Pero me imagino que el que se tiro esa linea diciendo que no comia mangu tiene problemas con el tiempo, se marea, se sale de clave, y esta mal de oido. Yo le diria que los dominicanos son buenos hermanos y hermanas, son buenos musicos, son uno caballos en los bongo, guitarra, y en los tambores. Como musico en esta gran ciudad de Nueva York el deber saber esto ya de cuajo y ver a los dominicanos como iguales osea, Comer-De-Su-Mismo-Plato. Ademas, el mangu viene de Africa. Sera que no has aceptado eso o es que no lo sabias? Y esto lo dice un boricua.

El Caribe es uno, con diferentes sabores y estilos pero siempre sera uno. Todos metemos las patas. Yo me he equivocado en el pasado y lo mas seguro que lo hare en el futuro. Los negros te perdonamos como siempre lo hemos hecho y haremos.

Storm Rydah~> said...

Respeto, manita. ¡¡Habla!!

Storm Rydah said...

In response to the person who decided NOT to post their name:

"Anonymous said...
I can read that many of you have your heads in the sand. You can't make out the trees from the forest. The "resentful" and uneasy relationship that exists bewteen dominicans and boricuas is that there are over 500,000 of them on an overcrowded island of 4million that measures 100X35 miles - YOU DO THE MATH. Ask Dominicans how they feel about the Haitians and the "Hatianization" of their country. Well many boricuas feel the same way- and they have a right to feel that way. They dont want to be Dominicanized. NO ONE LIKES THEIR TURF TAKEN OVER AND DOMINATED BY OUTSIDERS.

So please look at this issue with more detail...it goes much further than just a cultural issue."

People cannot sit idly by, but the issues of colonization HAVE TO BE ADDRESSED or we will NEVER move forward as a people. This does not mean that we should fly to extremes and start loving one and forgeting the rest, BUT there is a way to place yourself in a position to dialogue. There IS a way to make the wounds heal. It is not an easy path, but we need to try to do this with RESPECT TO ALL PEOPLE.

Furthermore, this is not an issue that the United States can help us with. We have to do this amongst ourselves. Some Caribbean Latinos are U.S. born and we have seen first hand the virulence that is brought about by outright racism. Native Americans and African Americans can help us see things, but ultimately it is all about US (in this case, Boricuas) that must work towards setting the balance straight.

Hate will not heal hate.

Joseph Alemar said...

Cultura es cultura, osea que aquel cantante aya dicho lo mio no es mangu, yo como mofongo y QUE!?. Nosotros somos asi si no te gusta brega con esa, enserio. Somos un pueblo orgulloso, por nuestra historia y logros. Cierto, no nos da el derecho de juzgar y separarnos de los demas, pero entiende somos gente de una pequeña isla cuyas otras personas incluyendo caribeñas nos subestiman. Bomba y plena son nuestro son al igual que el merengue y la salsa y lo ultimo reggaeton.


Tego, orgien dominicano si no me equivoco, sele trato bien mal en su hogar en su ultimo concierto en republica dominicana. Haber.... dame razon para que este de nuestro lao, el underdog le dicen subestimao y a mostrao ser de nuestra calaña.

YO no discrimino con nadie, tengo numerosas amiastades boricuas de tez negra,india nativa taina y blanco embelda (alo cafre version) . Super orgulloso estoy de nuestras tres razas(otra de mis razones por mi orgullo).

El conflicto de dominicanos y puerto riqueños?!.... no solamente los dominicanos otros latinos como colombianos y mexicanos.Yo me crie en Puerto Rico y en mi vida ahi si escuche muchos chistes que denominaban al dominicano como torpe y estupido . Mis padres en su parte estaban en desacuerdo con eso y no les gustaba que yo anduviera pensando eso. Enrealidad no se como surgio y porque se tiran asi pero hay razon para todo. Y los dominicanos no se pueden quejar porque en nuestra isla se le a tratao bien, amenos que los cojan en yolas viniendo pa PR pero fuera de eso bien.

Y con esto finalizo, soy boricua pa que tu lo sepas, nuestra cultura es unica nunca diraia otherwise, im puerto rican, im human, im a son of god and that's the way is going to be till the day i die.

Ps: mis respeto alos dominicanos, e tenido mi riña y conflicto, y tambien buenas amistades con ellos pero eso pasa con todos as mis compatriotas puertorriqueños tanbien


Que viva el puertorico libre, la isla de el encanto Borike'n, la isla del giganete valiente y noble.!

raquelzrivera said...

Mi problema no es con el orgullo sino con la arrogancia, los estereotipos y la injusticia... vengan de donde vengan. Los dominicanos bastante prejuicio y discrimen que tienen que aguantar en Puerto Rico. Peor aun la tienen los haitianos en Republica Dominicana.

jgcolon said...

Despues de leer lo ultimo que escribio Raquel sobre este tema me hago esta pregunta: Llega el momento cuando el orgullo se convierte en arrogancia tiranica y ridicula? Mi respuesta es que puede pasar si uno no se cuida y si uno no se mantiene en vigila de nuestras propias sanganerias y emociones.

Lo del musico de la casita en el Bronx cuando dijo que no comia mangu que lo de el era el mofongo tal vez se emociono cuando estaba cantando y se volvio loco como nos pasa a todos. No se le puede culpar. Ustedes saben. El famoso "Boricua Power" que se le mete a uno cuando uno esta inspirado, alegre y entre amistades. Tenemos que estar pendiente de estas cuestiones para que no nos gufeen despues.

En cuanto a esto del mangu contra el mofongo, mi opinion es que algunos de nosotros los puertorriquenos en la isla o afuera de la isla, aveces nos creemos mejor que latino-america completa. Encima de eso esta el elemento del racismo. Como en la Republica Dominicana no han podido invisibilzar a los negros y mulatos de los puestos de gobierno y de los anuncios comerciales a menos que sean musicos, atletas, o representaciones del mal, se puede decir que el disgusto que tienen algunos de los puertorriquenos hacia los dominicanos es por la cuestion del color de la piel. El racismo es bien fuerte en la mentalidad de algunos puertorriquenos. Es tan fuerte que mucha gente se cree que no existe dentro de nuestra cultura. En PR al negro lo han podido invisibilizar, no de una manera tan exitosa que digamos como en Argentina o en Chile, pero chequeate la television en PR, los anuncios, etc. Diferenciarse de los dominicanos es sinonimo de diferenciarse de lo negro. Algunos de nosotros estamos mal, mal, mal.
Yo me atrevo a decir, en este caso escribir, que todo el mundo en la isla (o afuera de la isla) tiene a algun pariente que se las pasa hablando mal de los dominicanos y de los afro-americanos, etc. Que esto no tiene que ver nada con el racismo? Vete pal cara...

Cuando fue que empezamos a creernos mejor que los demas dentro del contexto del Caribe bello y precioso? Cuando nos pusimos blancos? Alguien entregao a la historia que me responda por favor. (A que un nervioso o nerviosa responde con un "porque si papa... nosotros los boricuas metemos manos... nosotros somos los mas bravos del mundo...nosotros movemos el sol...) Usualmente los que se creen mejores que otros tienen complejos de inferioridad y son paranoicos. Ahora a comer mangu porque la diabetes en la isla esta por las nubes!!!

raquelzrivera said...

y hablando de mejorar la dieta... los dominicanos en Puerto Rico nos han pegado la buena costumbre de tomar batidas con frutas frescas. menos mal, porque de Tang y melocotones de lata no vive el hombre (ni la mujer).

gracias mil por tus comentarios jgcolon. bueno eso de señalar cómo el racismo está unido a los sentimientos anti-dominicanos y el chauvinismo nacional boricua.

a los boricuas nos han dicho que somos una porquería. entiendo que el nacionalismo boricua es una reacción a eso. nosotros no somos ninguna porquería. el problema que tengo yo con el nacionalismo exagerado es cuando nos atrevemos a decir que otros son una porquería. hasta ahí llego yo!

DominiChula809 said...

bueno primeramente soy orgullosamente DOMINICANA y amo a mi pais!! . . .no importa la raza,el color, el tamaño etc todos somos humanos dios no kiere a todos igual y se cruzifico por todos so0o . . . y bueno k mejor desayuno k un MANGU CON SALAMI??. . . unas de las mejores cosas k tiene mi tierra de tantas cosas pero bueno *K VIVA QUISQUEYA*

DominiChula809 said...

Y LO ULTiMO ASi COMO AHi NEGROS EN REPUBLiCA DOMiNiCANA TAMBiEN LO AHi EN PUERTO RiCO , HONDURAS,NiCARAGUA ETC!!!

DominiChula809 said...

Y LO ULTiMO ASi COMO AHi NEGROS EN REPUBLiCA DOMiNiCANA TAMBiEN LO AHi EN PUERTO RiCO , HONDURAS,NiCARAGUA ETC!!!

la.quisqueyaza! <3 said...

Se que estoy un poco tarde para responder este post, since es cmo de 2 a~os atras.. But anyways here is my opinion.. I think us Dominicans and Puerto Ricans should not "hate" each other. Aparte de ser Caribe~os, somos islas hermanas. Compartimos muchas cosas que nos hacen dignos de llamarnos hermanos. La misma cultura, las mismas raices. El racismo existe en todo el mundo, y lamentablemente creo que es muy dificil que algun dia se vaya a acabar.

Yo creo que ambas tierras, al discriminar a sus compatriotas o el uno al otro por su color de piel, estamos siendo idiotas. Al fin y al cabo, venimos de una mezcla en donde la raza Africana predomina mucho, no solo en el color de la piel, sino en los aspectos culturales, tales como musica y comida.

Yo personalmente, siendo Dominicana, he tenido una que otra discusion con varios boricuas por tonterias realmente. Hoy dia, mi novio es boricua. Que ironia, verdad? jaja.

No se por que razon, a lo mejor porque he ido a Puerto Rico y tengo familia viviendo alla, siempre he sentido mucho amor por Puerto Rico, como si fuera mi segunda patria. Pero me molesta que Dominicanos & Boricuas tengan este odio entre ellos mismos por boberias.

Pero hey, en el amor y la guerra todo se vale. Las familias siempre tendran sus peleas.. pero al final del dia, uno no puede vivir sin el otro. ;]

Saludos!

Anonymous said...

bueno yo nada mas lo k digo es que en republica dominicana no todos somo NEGROS hay blancos y mulatos tambien, como lo hay en P.R somos una mezcla. Y yo siendo Dominican y blanca no soy tan racista con boriquas quen son negros. entose yo me pregunto por k ser tan racista con los dominicanos de color??????? y otra cosa a los boriquas k no digan k ellos no tienen raza africana por k si la tienen a y gual k al dominicano.

Anonymous said...

Thank you amazing blog, do you have twitter, facebook or something similar where i can follow your blog

Sandro Heckler

Raquel Z. Rivera said...

Thank you Sandro. I'm no longer posting often at this Reggaetonica blog. But, if you're interested, please come over to my Cascabel de Cobre blog (www.cascabeldecobre.blogspot.com). You can subscribe to the blog by leaving your email on the upper right hand corner of the blog.

I'm also on FaceBook. Look for Raquel Z. Rivera.

Anonymous said...

Cuanta ignorancia en la isla del encanto. Que diria Betances o Hostos (el cual descansan sus restos el panteon de la patria, pregunten..que Patria?) si escucharan tanta ignorancia en sus descendientes. Creo que cualquier boricua que intentara hablar despectivamente de Quisqueya debiera de lavarse muy bien la boca. Porque a pesar de la abnesia colectiva,fruto de la condicion de colonia es obvio que la Republica Dominicana mas que ser la hermana de Borinquen es la madre. O si no pregunten porque el mas ilustre de todos los puertorriqueños que a nacido esta enterrado en el Panteon de la patria. Como si no hubiera existido un Maximo Gomez libertador de cuba.

Anonymous said...

Cuanta ignorancia en la isla del espanto...